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你是失智症预备军吗?沉溺手机电玩好发率高

2020-06-18
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你是失智症预备军吗?沉溺手机电玩好发率高 小心!你可能是失智症预备军失智症预备军——MCI

日本社会正式迈入「人生90岁时代」,可想而知,失智症的患者将会快速攀升。儘管现阶段医学对于失智症,尚未找到能完全治癒的方法,但只要早期发现,就能有效地控制。

提早发现失智症的关键指标,就是「MCI」。MCI是Mild Cognitive Impairment的缩写,指的就是「轻度认知障碍」,它不是失智症,却也不是完全健康。简单来说,在失智症发病的前期阶段仍可以正常生活,但如果放着不管,未来就有可能导致失智,所以我称之为「失智症预备军」。

一般而言,失智症大约是从65岁左右发病,到75岁会突然快速增加(详见p.36图1),但有些人四、五十岁就可能已经罹患MCI。「老是忘东忘西的」「常常在找东西」「忘了跟人有约,急死我了」⋯⋯儘管有这些感叹,你是否还是觉得这只是年纪大的因素,并且不以为意?

当心!这些现象都可能是MCI的前兆。MCI很少像失智症一样会直接影响到日常作息的生活,所以很容易被忽略,60多岁以上的人甚至会推诿「都是因为老了」。因此,几乎所有确诊为MCI的四、五十多岁患者,最后都会恍然大悟地说:「难怪我最近常忘东忘西⋯⋯」

在此补充一下,忘东忘西并不见得就一定是MCI,或许真的是因为年龄增长而造成,但最后结果仍必须接受检查才能精準判断。

近来有些检查以简便为诉求,强调只要在网路上回答一些问题,就能诊断是否患有失智症。这种不直接面对专科医师的检查法是很危险的。

这是因为患有MCI的人,虽然能过着正常生活,但如果不妥善治疗,演变成失智症的机会就很大。换句话说,如果放着MCI不管,半数人将在五年后成为名符其实的失智症患者。

过去大家都以为,失智症是无法知道何时会发病的疾病,不过,现在医学界已经知道失智症的前期就是MCI —— 这是一个经由治疗就能恢复的阶段。只要能够有效地正确诊断出MCI、採取适当对策,都能成功预防失智症,或延缓发病时间。

癌症只要提早发现就能治癒,失智症也一样。只不过,65岁才确诊为MCI的人,与40多岁确诊为MCI的人,恢复力会有年龄上的差异。因此,如果过了40岁,不管你是否担心,请乖乖接受MCI检查吧!唯有提早诊断及治疗,才是预防失智症的第一步。

你是失智症预备军吗?沉溺手机电玩好发率高

图1 日本失智症高龄者的比例

65岁以上,每七位就有两位失智

2013年日本厚生劳动省公布的失智症人数,推估有462万人。这是2009∼2012年厚生劳动省针对全日本约6000万名高龄者,进行失智症盛行率(Prevalence rate)调查推估而得的数字,大约占65岁以上人口的15%。同时,根据本调查结果推估MCI患者(失智症预备军的患者人数),结果是400万人。如此一来,失智症患者和MCI患者合计为862万人。换句话说,65岁以上的人口中,每七人就有两人是失智症或失智症预备军。

这个数字,带给日本社会极大的冲击。大众传媒之所以竞相製作失智症专题报导,也是因为看到这项调查的结果。不过我个人认为,失智症预备军的实际人数,远远超过这个数字!

50岁以上,只有10%没有失智之虞

因为近两年来,我帮超过200位50岁以上的健康者做过MCI检查,完全无异状的人只有10%,约20%是失智症,剩下70%以上都被诊断出包含MCI在内的其他失智徵兆。

厚生劳动省的调查对象之所以选择65岁以上的人口,是因为在健忘门诊或神经科、脑神经外科等接受MCI检查的人,几乎清一色是65岁以上的老人。

的确,65岁可说是失智症的转捩点,但现实生活中,即使未满65岁,也有不少人是MCI或失智症患者。我推测现在日本国内,光是MCI患者大约就有1500万人左右。

我的诊所为了及早揪出预备军成员,都会建议40多岁来求诊的人接受MCI检查,因为这是生活习惯病开始冒出头的年纪。后来事实证明,确诊为MCI或失智症的患者,很多人都合併有糖尿病、高血压、高血脂等生活习惯病。

只要身体出现SOS警讯,就该联想到大脑会不会也⋯⋯,提早检查失智,绝对不会白忙一场。总之,觉得自己常有「咦?」「啊?」情况的人,务必求助失智症门诊。

40岁起,大脑就慢慢在衰老⋯⋯

40岁正值壮年,多数人在这个年纪都忙于工作或养儿育女,也是社会的中流砥柱,口头禅无非是「忙死了」,完全不觉得会与失智症勾上边,这是可以理解的。不过你知道吗?大脑此时已经慢慢老化了,只是快慢因人而异!

在失智症中,占比最高的阿兹海默氏型失智症,就是因为β-类澱粉蛋白(Amyloid β-Peptide)堆积在大脑神经细胞周围,导致神经细胞退化。简单来说,β-类澱粉蛋白就是大脑的老废物质。

医学界证实,阿兹海默氏型失智症发病前20年,脑部会开始堆积β-类澱粉蛋白。从堆积到发病的这段期间,就是MCI。

MCI的期间长达20∼30年。通常60岁失智症发病前发现MCI,就算已经高龄60岁,也可以收到一定的治疗成效,但如果在四、五十岁大脑衰老前就检查出MCI,效果就更显着。甚至,在MCI前期阶段诊断出前期MCI(原注),只要改善生活习惯,有些人也能重拾健康。

看到这里各位应该明白,不能再有「才40多岁不会啦!」「才50多岁而已⋯⋯」的驼鸟心态,只要到了40岁,你我都可能是MCI或前期MCI患者。

原注:前期MCI是广川诊所独家的诊断基準,指的是现阶段虽然没有失智症的症状,但在大脑影像上已经看得到可能演变成失智症的变化。

沉溺于手机电玩的人要小心了

失智症患者的增加,并非只是归咎于平均寿命延长。高血压、糖尿病、高血脂等所谓生活习惯病患者的增加,也会对大脑造成某些影响。

你看业务人员,每天都得见各式各样的人,并努力找话题跟对方聊天,还要记住长相与姓名、讲话方式还要因人而异、懂得随机应变⋯⋯,这些都要动用到脑的各个部分才能达成。反观有人的工作是成天面对电脑,既不用和人交谈,也鲜少活动筋骨,其大脑只有一部分在活动,剩下的都处于睡眠状态。

近日我搭电车时,发觉人人都在滑手机、打电玩,鲜少人看书。这群人的大脑很容易变成俗称的「电玩脑」。这类习惯长时间打电玩的人,大脑会有所变化,尤其是「前额叶皮质区」(Prefrontal cortex)的活动力会下降,甚至萎缩。

前额叶皮质区主要控制创造力、理性、干劲、记忆、决策,可说是下令活动身体的司令部,在人类的精密棈神活动中扮演着重要角色。如果这一区的功能退化,人就会变得意兴阑珊,注意力也会不集中,严重的话将无法控制情绪,容易暴怒。

医学界曾经检查失智症患者的脑部,就发现前额叶皮质区的功能退化状况跟电玩脑一模一样,所以记忆力和判断力才会变差,有时还会对人暴力相向。

当今的社会,连小学生都会自在地滑手机或打电玩,还沉迷其中。就算到朋友家,也是各玩各的电玩,听说这种状况相当普遍。

殊不知,人类在成长过程中,本来就应该要正常地活动,不管是和朋友们闲聊,或是透过阅读训练思考力等,大脑才有机会活化,并发挥各种功能。

如果孩童时期就让小孩过度沉溺于手机游戏,造成前额叶皮质萎缩,未来年纪轻轻就很可能会成为失智症预备军,提高罹患失智症的风险。

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