主页 > Z小生活 >奇群科技猫脸辨识引爆商机,喵星人也有预防医学! >

奇群科技猫脸辨识引爆商机,喵星人也有预防医学!

2020-07-01
阅读指数:659
奇群科技猫脸辨识引爆商机,喵星人也有预防医学!

奇群科技 2008 年底成立至今约有 6、7 年的时间,员工朝气蓬勃,穿着打扮不似一般上班族白衬衫打领带的装扮,有的穿着短裤;也有头戴绅士帽等装扮,每个人的衣着打扮极具「创意」、具个人化色彩,反映了这群七、八年级生冲劲十足,浑身充满想像力与创意的样貌。公司员工约有 30 多名,令人惊讶的是研发部门人员就高达 20 名,可见得「创新」、「研发」是奇群重视的企业文化,更是公司重要的价值所在。

每年新创公司家数不断增加,但是能在市场上冒出头的却是少之又少。奇群自称是一间「技术魂」浓厚的公司,由于他们勇于挑战、敢于坚持,终于以创新」撼动现有的产业结构。2014 年对奇群以及全体员工来说是一个重要的转捩点,奇群以云端线上游戏运算平台技术为基础,进一步将研发触角延伸到宠物产业,设计出「猫脸辨识的 CatFi 智慧餵食器」,在全世界宠物市场掀起不小波澜。这股革新的力量也反映在办公地点的扩张;原本位于六楼的办公室已不敷使用,接连承租四楼及七楼的办公室,员工人数也以倍数成长,看得出创办人宋牧奇强烈的企图心。

解决别人问题时,先解决自己的问题

提起创业,宋牧奇提高声调说:「痛苦得要死!」当年为了实践创业的梦想,他婉拒手机大厂开出年薪千万元的条件,抱持梦想与热情和伙伴共组奇群。奇群创立时定位为一家专注于「云端线上游戏运算平台技术」的新创公司,期望打造一个全球最大的线上游戏云端运算平台服务,让中小型的手机游戏开发业者能缩短开发时间、营运超大型的行动线上游戏,试图开拓新游戏和使用者的新捷径。

创业维艰,他每天早出晚归,将全部的心思都花在公司经营上,忽略爱猫 momo 好几天不吃不喝,原来 momo 罹患胰脏炎,加上先天性心脏病併发血栓,下肢瘫痪、迟迟未好转,宋牧奇不忍爱猫受苦,原本想要听兽医的话让爱猫安乐死,没想到餵食最后一餐,momo 却奇蹟似的狼吞虎嚥将罐头吃完,牠想活下去的动力让宋牧奇很感动,决定要救牠。

「解决别人问题时,先解决自己的问题!」这句话在宋牧奇脑海中不断浮现,他自称阿宅,5 只猫咪不仅是宠物也是「家人」,他一直细心照顾、饲养爱猫,对于猫的习性与爱好了如指掌,宋牧奇强调:猫的个性很矜持,生小病会一直忍耐,主人看不出异样,一旦猫咪病恹恹的躺在一旁时,通常都已经生重病了!」为了不让其他毛小孩重蹈 momo 鬼门关前的痛苦经验,他计划从爱猫的「健康」问题着手。

辨识猫脸 CatFi 智慧餵食器

「预防医学」这几年在医界蓬勃发展,但对兽医界却是一个崭新的观念。宋牧奇的妹妹是兽医,常常碰到饲主将家中宠物带来就医时,健康状况已经非常糟糕;例如:糖尿病的病癥可从猫咪进食喝水频率改变来观察,若能提早记录宠物的饮食习惯,就不至于严重到无法挽回的地步,兄妹两人于是计划朝向「宠物预防医学」设计新产品。

市售的宠物餵食器,主人虽可透过网路关心宠物进食状况,可是却无法进一步了解宠物进食的份量、次数以及体重状况等,说穿了目前市售的产品仅限于远端「观赏」,然而宠物进食数值及体重才是掌握健康的重要资料,缺乏这些资讯就无法达到「宠物预防医学」的需求。

宋牧奇从厂商的立场转换到消费者立场观察之,他发现「消费者并不清楚自己的需求」,为此他花时间「观察」消费者的消费行为,从中了解顾客的需求,并设计出贴近饲主的产品;设计 CatFi 不仅为消费者需求解套,也解决自己的问题。

「猫脸辨识的 CatFi 智慧餵食器」是一套 24 小时健康管理系统,透过全球首创猫脸辨识系统,解决宠物饮食监控的烦恼,饲主除了可透过手机 APP 即时获得猫咪健康纪录与异常提醒外,CatFi 更可透过完善的宠物资料库为猫咪量身推荐适合的饲料,并与动物医院连线合作,有助于饲主给毛小孩更好的照顾。

说故事行销 帮创意找到金主

不过,企划书完成时并不受到青睐,以猫咪「健康」为诉求的产品并没有让国外投资者眼睛为之一亮,对方看着奇群的企划书感觉意兴阑珊,缺乏新意,直到企划书的最后提到一个家庭饲养多只猫时候运用猫脸辨识」系统,针对猫咪脸上的花色、眼睛特徵等判别之,这时才让外国人闻到商机、嗅到钱的味道,产品终于受到重视。对此,宋牧奇发觉不论企划书或产品要有「梗」,有故事性才能先引起投资者注意以及媒体的关注。

奇群将企划书重新改写,标榜智慧猫脸辨识系统「猫脸辨识的 CatFi 智慧餵食器」在群众募资网站 Indiegogo 受到超出预期的迴响,3 天内就达到原先募款目标的 10 万美元,最终吸引来自 80 个国家 1,400 名赞助者,共募得数百万台币的资金。媒体更是竞相报导,「超过 100 家的国际媒体邀约採访,那两个礼拜几乎没有睡觉!」宋牧奇嘴里喊累,内心的喜悦却是溢于言表。

离开办公桌 站在街头脑力激荡

奇群成立以来一直标榜「创新研发」,研发的种子经过灌溉后冒出新芽,并且不断地向下扎根,在市场上经过严苛的淬鍊终于有了知名度,也成为公司经营的重心。为了激发员工的创意,宋牧奇带着员工走到户外参观,他以松菸诚品为例子,不论空间设计、品牌选择、柜位安排都是以文创为出发点,经过专人精心安排设计,他告诉同仁设计的原因、目的等,让他们能有更深入的思考,脑力激荡后有新的想法运用到工作中。宋牧奇强调:「这些知识是无法坐在办公室用 Google 查询就可以获得的。」

他也带领员工到市场观察消费者,他查觉到消费者并不清楚自己的需求,走入市场、贴近消费者才能了解他们的需求,进而设计出符合消费者需求的商品。宋牧奇笑着说,为了了解消费者的心态,他看了好多有关「心理学」的书籍,从中获得许多收穫。不过,书本里的行销学无法满足他的需求,于是他走到国外参加企业研习营,聆听大企业主管讲谈,他们商场的实战经验让他获益良多,对宋牧奇来说,「站在巨人的肩膀上学习」效益最大、速度最快,毕竟时间就金钱。

创业初期多做市场观察,研发切忌自 high

小学 3 年级为了打电动,开始写游戏程式,从此踏上程式设计师的路。大一开始接案子,大二时就已经接到国防部上亿元的案子,「创业」对宋牧奇来说是一生中必定要做的事情。宋牧奇少年得志:「赚钱对我来说很容易,创业是为了好玩,也是圆自己的梦想。」

人生因梦想而伟大,奇群一开始专注于 GPU 技术,并将之应用于开发多人线上游戏伺服器平台,一般伺服器约能让 2,000 人同时上线,但是 GPU 高速平行运算的特性,他们所开发出来的平台能让 20 万人同时上线,儘管当时各大线上游戏厂商也认为,能让伺服器效能提升百倍是一项很厉害的技术,不过却因为伺服器的花费对于一款线上游戏整体营运成本来说,比例低得不足一提,大部分的经费都投入到广告行销当中了,厂商不愿花费额外的开发资源转换平台,使的原本宋牧奇引以为傲的技术,因为疏于对于市场的了解,而导致这项产品最终以失败收尾。

正因如此,他强调,推出新产品时要做市调,了解市场的动态及消费者的需求后才投入资金、人力来设计、生产产品,宋牧奇表示自己是「技术」出身的,错估市场,设计许多「自 high」的产品,如线上游戏伺服器平台、行车记录器分享平台等「自 high」的产品,做自己喜欢的产品,而不是消费者需要的商品,耗费心血设计的产品缺乏「钱」景,最后终告失败。

创业维艰,心理建设不能少

之后,靠着接案子维持公司营运,奇群面临缺订单、缺少收入的危机,创业资金很快就烧光了,创业伙伴面对这个困境彼此争执吵闹,消耗工作的动能;此外,亲友在创业时对他寄予厚望,逐渐变成一种压力,种种挫折与挑战让宋牧奇觉得:「创业像吃玻璃一样痛苦」,他强调:「想要开公司当老闆要有坚定的意志力、懂得排解情绪才能让自己『撑下去』,也让公司能永续经营下去。」他排解情绪的方式是和创业圈的好朋友定期聚会,分享公司经营上的疑难杂症,大家同是新创公司的经营者,箇中的甘苦都能心领神会,彼此提供意见、互相学习,有时只是倾听对方诉苦就是最好的帮助了!

宋牧奇建议创业时要慎选投资者,也呼吁投资者要尊重新创公司。多数人对新创公司抱有很大的期待,期望短期内投资的公司能赚大钱,快速将挹注的资金回收,但事实上,很少新创公司第一次推出产品就能够大卖,这种情况犹如凤毛鳞爪。

技术魂炼铁成金,感性行销国际市场

许多人对台湾创业环境很悲观,一味认为大陆才是创业者的天堂,但是宋牧奇却大声疾呼不要「小看台湾」。他认为台湾人才济济,台湾人很聪明、行动强,成为创业最大的动能,带领台湾经济不断向前推进,这是我们的优势。但是台湾内需市场小,无法支撑中、大型企业营运,必须放大格局、拓展视野走向国际市场,才能找到出路,带领公司走向黄金发展的大未来。

以奇群设计的「猫脸辨识的 CatFi 智慧餵食器」为例,这款产品目前尚在研发阶段,预计 2016 年上市,主要销售市场将跨出台湾远征世界最大的宠物市场美国。CatFi 外型设计很流线形,宛如一台咖啡机,一边放猫咪饲料,另一边可装水,内建高精度重量感测器可知道猫咪每次进食的份量;前端的踏板是体重计,可将食量和体重等数据同步传输到云端;摄影镜头记录猫咪进食的画面,还运用猫脸辨识技术,分辨正在进食的是哪一只猫咪。

CatFi 主打「高阶」市场的消费族群,贩卖的不仅仅是一个餵食器,背后隐藏的是饲主对爱猫的「LOVE」与「FEAR」,主人将爱猫视为家人,担心毛小孩生病、身体不适,愿意花费较高的钱选购功能最强、最好的产品给爱猫。根据统计美国约有 1 亿只猫咪,数量比狗还多,美国宠物市场商机估计有 550 亿美元,商机十分庞大。

奇群明年将推出新产品,预计营收高达上亿元,势必创下公司成立以来最高的营业额。奇群 7 年来默默耕耘,明年将以铺天盖地的英姿攻佔国际舞台!

相关阅读: